Día Mundial del Alzheimer: la importancia de la lectura

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19 sep 2023

El 21 de septiembre es el Día Mundial del Alzheimer, una efeméride instituida por la Organización Mundial de la Salud en 1994 para llamar la atención sobre esta enfermedad y concienciar a la ciudadanía sobre sus efectos. En datos de la Confederación Española de Alzheimer, se trata de una dolencia que afecta a más de un millón de personas en España, 5 millones entre quienes la padecen y el entorno familiar que se encarga de cuidarlas. 

¿Qué es el Alzheimer? 

Se trata de una enfermedad neurológica que afecta a las personas que la sufren, pero que también requiere de una red de apoyo que pueda darles los cuidados que requieren en el día a día. Esta tarea suele recaer en el entorno familiar más cercano o en centros especializados. Según los expertos, el alzheimer es el responsable del 70% de los casos de demencia. 

Algunos efectos de la enfermedad son la lentitud en el habla y la comprensión, la pérdida de memoria, cambios repentinos en el estado de ánimo, dificultades para aprender o para ejecutar tareas que antes se realizaban de forma sencilla. 

No está claro qué desencadena el Alzheimer, pero sí se sabe que ciertos hábitos ayudan a los enfermos a vivir con mayor calidad de vida y a ralentizar la pérdida de facultades mentales y físicas. Asimismo, el doctor en neurociencia Pablo Izquierdo explicaba en una entrevista que «no hay soluciones mágicas contra el Alzheimer [...] pero se ha visto que aprender un segundo idioma puede retrasar hasta cinco años la aparición de demencia». Así pues, la estimulación del cerebro resulta clave para luchar contra el avance de esta enfermedad neurodegenerativa. 

El día de 36 horas

Si quieres saber más sobre las nuevas estrategias para retrasar los síntomas del alzheimer y todo lo que conlleva la enfermedad para los enfermos y sus cuidadores, te recomendamos El día de 36 horas. Desde su publicación en 1981, este libro ha sido la guía de referencia para los familiares y cuidadores de enfermos de Alzheimer. Ahora dispones de una edición plenamente actualizada con los avances científicos más recientes sobre esta enfermedad. 

Portada El día de 36 horas

El día de 36 horas

Una guía práctica para las familias y cuidadores de enfermos de Alzheimer y otras demencias. Nueva edición revisada y actualizada

Este libro, que nos llega actualizado en una nueva edición, es una guía indispensable para aquellas personas que deben cuidar a seres queridos que padecen de Alzheimer o de algún otro tipo de demencia. Con ella, familiares y cuidadores encontrarán indicaciones que les ayudarán a sobrellevar los desafíos que presenta esta enfermedad y cómo hacer frente a sus propias emociones y necesidades.

En esta nueva versión, los autores han mantenido la estructura, el enfoque y el objetivo original del texto, pero han actualizado por completo cada uno de los capítulos para reflejar los últimos avances en la investigación médica, así como en los métodos de atención a los enfermos.

Entre los temas que se han añadido o que se han revisado destacan las novedades en los artefactos que mejoran la calidad de vida de las personas con demencia, las nuevas estrategias para retrasar los síntomas neuropsiquiátricos y de conducta, información sobre la demencia ocasionada por una lesión cerebral, sobre cómo escoger un centro asistencial y sobre varios grupos de apoyo para la familia, los amigos y los cuidadores de las personas con demencia.

Todo ello con un único objetivo: mejorar la vida de las personas con demencia y de aquellas que las cuidan.

Cuando ya no sea yo

Una lectura que nos ha impactado profundamente es la del libro de Carme Elías, escrito tras conocer su diagnóstico de Alzheimer. En estas páginas, la popular actriz se sumerge en el delicado equilibrio de escribir sobre su vida mientras su memoria se desvanece, un riesgo que, según ella misma nos confiesa, asume por su amor a las palabras escritas.

Fiel a los diarios que ha escrito a lo largo de su vida, Carme Elías nos regala fragmentos de sus memorias, consciente de que sus recuerdos empiezan a fallar. A pesar de la dura realidad que enfrenta, nos ofrece un relato con una cierta ligereza, planteado como un cuento, para arrancarnos una sonrisa a pesar de lo duro de la situación. Sin duda, este es uno de los testimonios más valientes, duros e inspiradores que hemos encontrado sobre esta enfermedad.

Portada Cuando ya no sea yo

Escribir un libro de memorias mientras la mía se desvanece es arriesgado. Aun así, siento la tentación de hacerlo. Amo la palabra escrita. Siempre me ha gustado y la he saboreado como intérprete. Soy actriz de profesión y, lo que es más importante, de vocación. Y, sin embargo, todo lo que cuento aquí es verdadero. Son regalos de mi fugitiva memoria y de los diarios que he escrito a lo largo de muchos años. Todo esto que narro como un cuento, es decir, con cierta ligereza, lo hago para no ahogarme con mis propias lágrimas, porque siempre quieren ser ellas las protagonistas. Sí. Tengo alzhéimer. Pero todavía soy plenamente consciente de lo que hago y de cómo lo hago, y a todo esto empiezo a cogerle el gusto. Pido disculpas si me repito, aunque espero que alguien lo corrija.

Carme Elias

Un testimonio indispensable sobre el alzhéimer narrado en primera persona por una de las actrices más reconocidas de nuestro país

Las ventajas de leer en personas con Alzheimer

Leer regularmente ha demostrado ser una actividad positiva para nuestro cerebro: estimula la creatividad, potencia la empatía, mejora nuestra capacidad de comprensión, nos ayuda a luchar contra el estrés o a conectar con nosotros mismos. Los beneficios de la lectura son muchos y variados, como comentábamos más en detalle en este post. Y eso no es distinto en el caso de las personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer. 

Precisamente, leer a diario es una actividad especialmente recomendada para los enfermos: los estudios señalan que ejercitar la materia gris ayuda a ralentizar el deterioro cognitivo en un 32%. Según cita la Confederación Española de Alzheimer, leer tiene grandes beneficios ya que incrementa la fuerza de los tejidos cerebrales, estimula el cerebro y ayuda a prevenir la aparición de patologías como el alzheimer. 

Un poco más lejos, en los Estados Unidos, el neuropsicólogo Robert Wilson realizaba un estudio a pacientes de distintas edades, centrando el análisis en sus hábitos de lectura y su estado cognitivo. En el estudio participaron 294 personas mayores de 55 años, sometiéndose a pruebas cognitivas cada seis años, hasta su muerte a una edad media de 89 años. Tras su fallecimiento, se analizaron los cerebros de los pacientes en busca de lesiones y patologías, comparando este resultado con los tests de sus hábitos de lectura y otras actividades de estimulación cerebral. El resultado fue claro: los sujetos que realizaban actividades estimulantes, tanto desde la infancia como habiéndose iniciado en edad adulta, tenían una menor tasa de disminución de la memoria en comparación con aquellos que no tenían hábitos como la lectura en su día a día.

Quizás no esté claro qué desencadena el alzheimer, pero lo que sí sabemos es que tenemos en la mano una herramienta muy potente para cuidar nuestro cerebro desde ya mismo. Que leer es un ejercicio fantástico de imaginación y de creatividad... pero que además puede jugar un papel muy importante para que nuestro cerebro siga siendo nuestro mejor aliado pasados los años. Y, si quieres saber más sobre la enfermedad, no te pierdas nuestros libros recomendados sobre el Alzheimer. 

Hoy, más que nunca, leemos. ❤️

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