¿Por dónde empezar a leer a Murakami? Libros imprescindibles para conocer su obra

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Su nombre suena cada año cuando se acerca la entrega del premio Nobel de literatura. Y es que no en vano, Haruki Murakami ha conseguido convencer a crítica y público por igual con su talento literario y sus novelas ricas en simbolismo y definidas por una prosa poética. Nacido en Kioto, Japón, en 1949, Murakami ha consolidado su posición como uno de los escritores más influyentes y queridos en la escena literaria mundial, y ha cautivado a lectores de diversas culturas y generaciones.

En sus obras, este autor fusiona elementos de realismo mágico con la cotidianidad, creando historias donde los límites entre lo tangible y lo fantástico se desdibujan. Entrar en la obra de Murakami es como adentrarse en un laberinto de mundos alternativos, personajes melancólicos y misterios que desafían la lógica convencional. Describe como nadie los recovecos de la psicología humana, las complejidades de las relaciones amorosas y la naturaleza efímera de la realidad.

Para alegría de sus fans más fieles y también para los que todavía no saben que lo son, ha llegado el nuevo libro de Murakami. Esta es sin duda una ocasión para conocer y profundizar en la obra de este autor. Y aquí estamos nosotros para facilitaros la tarea. En este post hemos seleccionado los seis mejores libros que sirven como una introducción esencial a la obra de este autor. 

1. La ciudad y sus muros inciertos

Empezamos, claro, con su novela más reciente, la primera que ha publicado en seis años. Nada más salir publicada en Japón se convirtió en un fenómeno, y seguramente aquí pasará lo mismo. De momento, la crítica que ya lo ha leído destaca que esta novela se aleja un poco del estilo característico de Murakami, aunque conserva sus elementos distintivos. 

La trama se divide en tres partes, la primera reescribiendo una historia publicada originalmente en 1980, seguida de dos secciones que avanzan más allá de la historia original. El protagonista del libro va en busca de un amor de su adolescencia, en una trama que tiene lugar en mundos tanto reales como fantásticos, todos dentro de una ciudad rodeada por un muro.

Esta novela está también conectada con un cuento anterior no publicado, lo que permite ver la evolución de la obra de Murakami a lo largo de los años. El propio autor ha explicado que la historia inicial no le satisfacía completamente, pero la necesidad de revisitarla se fortaleció con el tiempo. Pronto podremos leer el resultado de este trabajo. ¿Te apetece?

Cuando nos rodean los muros, la aventura de toda una vida quizá consista en franquearlos. El regreso de Murakami a la novela después de La muerte del comendador.

«Atención: Murakami —igual que los Beatles— provoca adicción.» Rodrigo Fresán, El País
«Murakami merece el Nobel.» Rafael Narbona, El Cultural (El Mundo)
«Murakami es el mejor escritor vivo.» Pablo d’Ors, Abc Cultural
«Leer a Murakami es una experiencia transformadora, es adentrarse en un bosque, bajar a un pozo, pasear por un sueño.» Antonio Lozano, La Vanguardia
«Murakami es un grande.» Carlos Zanón, El País

Poco se imagina el joven protagonista de esta novela que la chica de la que se ha enamorado está a punto de desaparecer de su vida. Se han conocido durante un concurso entre estudiantes de diferentes institutos, y no pueden verse muy a menudo. En sus encuentros, sentados bajo la glicinia de un parque o paseando a orillas de un río, la joven empieza a hablarle de una extraña ciudad amurallada, situada, al parecer, en otro mundo; poco a poco, ella acaba confesándole su inquietante sensación de que su verdadero yo se halla en esa misteriosa ciudad. De pronto, entrado el otoño, el protagonista recibe una carta de ella que quizá suponga una despedida, y eso lo sume en una profunda tristeza. Tendrán que pasar años antes de que pueda atisbar alguna posibilidad de reencontrarla.
  Y sin embargo, esa ciudad, tal y como ella la describió, existe. Porque todo es posible en este asombroso universo donde la realidad, la identidad, los sueños y las sombras fluctúan y escapan a los rígidos límites de la lógica.

2. 1Q84. Libros 1 y 2

Este, sin duda, es uno de los mejores libros de Murakami y es que la obra se adentra en un Tokio alternativo, presentando mundos paralelos y misterios que desafían la percepción de la realidad. Si hay una obra imprescindible del autor, sin duda es esta.

El título hace un juego de palabras con el sonido y la pronunciación de "1" y "Q" para hacer una cita a la famosa novela 1984 de George Orwell. De hecho, la acción tiene lugar en ese mismo año. Pero aquí, la "Q" adicional simboliza la "question" (pregunta) y la "quasi" (casi), indicando la existencia de una "casi" realidad casi. En este contexto, conoceremos la historia de Aomame, una instructora de gimnasia, y Tengo, un escritor y editor, que se encuentran entrelazados en un juego surrealista de destinos. 

Aomame, atrapada en un mundo divergente, se adentra en la clandestinidad para cambiar la realidad a través de la violencia, mientras que Tengo se ve involucrado en la reescritura de una novela que tiene consecuencias insospechadas en la realidad. Los personajes se enfrentan a una realidad distorsionada, cultos religiosos, y la persistente sensación de que algo fundamental ha cambiado en el tejido mismo de la existencia.

Murakami despliega su maestría en la creación de mundos paralelos y en la exploración de las complejidades de la mente humana, en una experiencia literaria que ha fascinado a miles de lectores.

Portada 1Q84. Libros 1 y 2

Una historia de amor en un universo orwelliano dominado por el fanatismo de las sectas, el maltrato y la corrupción.

En japonés, la letra q y el número 9 son homófonos, los dos se pronuncian kyū, de manera que 1Q84 es, sin serlo, 1984, una fecha de ecos orwellianos. Esa variación refleja la alteración del mundo en que viven los personajes de esta novela: Aomame, instructora de gimnasia, y Tengo, profesor de matemáticas. Pero ambos son más de lo que parecen: la bella Aomame es una asesina; Tengo, un aspirante a escritor al que han encargado la corrección de una enigmática obra.

3. Kafka en la orilla

Considerada una de las grandes obras maestras de Murakami, esta novela nos propone un viaje surrealista lleno de simbolismos y misterios, muy en la línea de la obra de este autor. En este viaje, los destinos de dos personajes, Kafka Tamura y Satoru Nakata, se entrelazan en una historia marcada por la tragedia, el misterio y el peculiar sentido del humor del autor.

Kafka Tamura es un joven de quince años que huye de casa debido a las malas relaciones con su padre y la ausencia de su madre y hermana. Su peregrinaje lo lleva a Takamatsu, donde encuentra refugio en una biblioteca única y entabla una conexión especial con la enigmática señora Saeki. La sombra de la tragedia clásica se cierne sobre la vida de Kafka, mientras que Satoru Nakata, afectado por un extraño accidente en su infancia, emprende un viaje a los sesenta años hacia la misma biblioteca en busca de respuestas.

Las vidas de estos personajes conectan y se entrelazan de manera inexorable e incluso mística. En esta trama con tintes surrealistas encontramos también elementos de mitología y referencias culturales contemporáneas. Si quieres saber si te gusta o no Murakami, empieza por esta novela. ¡Sin duda!

Portada Kafka en la orilla

Una versión inusitada de la tragedia clásica pasada por el tamiz de una sensibilidad moderna y salpicada de referencias culturales contemporáneas, sensualidad y un fino sentido del humor. Murakami en estado puro.

Kafka Tamura se va de casa el día en que cumple quince años. Los motivos, si es que los hay, son las malas relaciones con su padre –un famoso escultor convencido de que su hijo repetirá el aciago sino del Edipo de la tragedia clásica– y la sensación de vacío producida por la ausencia de su madre y su hermana, que se marcharon también cuando él era muy pequeño. Sus pasos le llevarán al sur del país, a Takamatsu, donde encontrará refugio en una peculiar biblioteca y conocerá a la misteriosa señora Saeki. Si sobre la vida de Kafka se cierne la tragedia (en el sentido clásico), sobre la de Satoru Nakata ya se ha abatido: de niño, durante la segunda guerra mundial, sufrió un extraño accidente del que salió con secuelas, sumido en una especie de olvido de sí, con dificultades para comunicarse... salvo con los gatos. A los sesenta años abandona Tokio y emprende un viaje que le conducirá también a la biblioteca de Takamatsu. Así, las vidas y destinos de los personajes se van entretejiendo en un curso inexorable que no atiende a razones ni voluntades. Pero, a veces, hasta los oráculos se equivocan.

4. Tokio blues. Norwegian Wood

Tokio Blues es, quizá, una de las novelas más populares del autor en la que se tocan temas de juventud, los primeros amores y la transición a la madurez.

Toru Watanabe, un ejecutivo de 37 años, escucha una vieja canción de los Beatles en un aeropuerto europeo, lo que de inmediato lleva sus recuerdos a la efervescente Tokio de los años sesenta.

Toru recuerda con melancolía y desasosiego a Naoko, la novia de su mejor amigo Kizuki, cuyo trágico suicidio marcó sus vidas. El reencuentro con Naoko después de un año lleva a Toru a una relación íntima, pero la entrada de otra mujer en su vida desencadena una experiencia intensa y compleja. Entre el deslumbramiento y el desengaño, la novela trata temas cruciales como el sexo, el amor y la muerte.

En esta obra, los personajes luchan por encontrar su lugar en el mundo. Murakami capta la fragilidad de las esperanzas juveniles y la complejidad de superar traumas emocionales. Una obra maestra que resuena con la esencia misma de la condición humana en su búsqueda de significado y conexión.

Portada Tokio blues. Norwegian Wood

La obra más exitosa de Haruki Murakami. Un conmovedora historia sobre la juventud, los primeros amores y el dolor que implica el paso a la madurez.

Mientras aterriza en un aeropuerto europeo, Toru Watanabe, un ejecutivo de 37 años, escucha una vieja canción de los Beatles que le hace retroceder a su juventud, al turbulento Tokio de los años sesenta. Con una mezcla de melancolía y desasosiego, Toru recuerda entonces a la inestable y misteriosa Naoko, la novia de su mejor y único amigo de la adolescencia, Kizuki. El suicidio de éste distanció a Toru y a Naoko durante un año, hasta que se reencontraron e iniciaron una relación íntima. Sin embargo, la aparición de otra mujer en la vida de Toru le lleva a experimentar el deslumbramiento y el desengaño allí donde todo debería cobrar sentido: el sexo, el amor y la muerte. Y ningún de los personajes parece capaz de alcanzar el frágil equilibrio entre las esperanzas juveniles y la necesidad de encontrar un lugar en el mundo.

5. After Dark

Las horas nocturnas de Tokio son el escenario en el que tiene lugar esta otra novela de Murakami que también te recomendamos. Mari, una joven que, tras perder el último tren, se refugia en un bar-restaurante para pasar la noche leyendo. 

En este escenario nocturno, Mari se encuentra con Takahashi, un músico con el que había tenido un encuentro previo en una cita de su hermana Eri, que en ese momento yace en un sueño aparentemente perfecto en su habitación. Mientras Mari intenta disfrutar de su soledad, se ve también interrumpida por Kaoru, la encargada de un "hotel por horas", que necesita su ayuda para atender a una prostituta china agredida.

El argumento se despliega a través de estas interacciones. La conexión entre Mari y Takahashi, junto con los eventos en la habitación de Eri, se entrelazan de manera surrealista. Murakami, con su estilo conciso y su habilidad para crear atmósferas extrañas, ofrece una obra que captura la esencia de la noche y el misterio que la envuelve. La presencia de una imagen turbadora en un televisor apagado añade un toque sobrenatural a esta fascinante exploración del espíritu de nuestro tiempo.

Portada After Dark

Murakami vuelve a deslumbrarnos con su estilo conciso, su sutil sentido del humor, su habilidad para construir tramas cautivadoras y escalofriantes, y su maestría para dar cuenta del escurridizo espíritu de nuestro tiempo.

Cerca ya de medianoche, en esas horas en que todo se vuelve dolorosamente nítido o angustiosamente desdibujado, Mari, sentada sola a la mesa de un bar-restaurante, se toma un café mientras lee. La interrumpe un joven músico, Takahashi, al que Mari ha visto una única vez, en una cita de su hermana Eri, modelo profesional. Ésta, mientras tanto, duerme en su habitación, sumida en un sueño «demasiado perfecto, demasiado puro». Mari ha perdido el último tren de vuelta a casa y piensa pasarse la noche leyendo en el restaurante; Takahashi se va a ensayar con su grupo, pero promete regresar antes del alba. Mari sufre una segunda interrupción: Kaoru, la encargada de un «hotel por horas», pide que le ayude con una prostituta china agredida por un cliente. Dan las doce. En la habitación donde Eri sigue sumida en una dulce inconsciencia, el televisor cobra vida y poco a poco empieza a distinguirse en la pantalla una imagen turbadora... pese a que el televisor no está  enchufado.

6. Al sur de la frontera, al oeste del Sol

Finalmente te recomendamos esta novela llena de nostalgia, que nos habla de las elecciones que hacemos en la vida. El libro nos cuenta la vida de un hombre que enfrenta las consecuencias de decisiones pasadas. Murakami teje una historia emotiva que resuena con la complejidad de la existencia humana.

Conocerás la fascinante historia de Hajime. Este hombre, que lleva una existencia aparentemente plena con matrimonio, dos hijas y la propiedad de un club de jazz, se ve envuelto en una inesperada encrucijada cuando se reencuentra con Shimamoto, su mejor amiga de la infancia y adolescencia.

Este encuentro desemboca en la atracción renovada entre Hajime y Shimamoto, lo que desata una serie de acontecimientos que desafían la estabilidad aparente de la vida de Hajime. Murakami propone un viaje íntimo a través de amores perdidos y recobrados.  

Portada Al sur de la frontera, al oeste del Sol

La fascinante historia del reencuentro entre un hombre y una mujer que compartieron secretos y confidencias en la adolescencia.

Hajime vive una existencia relativamente feliz –se ha casado, es padre de dos niñas y dueño de un club de jazz– cuando se reencuentra con Shimamoto, su mejor amiga de la infancia y la adolescencia. Y la atracción renace Hajime parece dispuesto a dejarlo todo por ella... Una historia sobre amores perdidos y recobrados, sobre la consumación de una promesa de plenitud, que destila la indefinible sensación de desajuste con el mundo que acucia al hombre contemporáneo.

Descubrir la obra de Haruki Murakami es embarcarse en un viaje literario único. Estos seis libros ofrecen una ventana fascinante a su mundo narrativo. Leerlos es toda una experiencia inolvidable que te hará venir más ganas de conocer la prolífica carrera de este destacado autor japonés. ¿Te apuntas? ¡Cuéntanos en los comentarios cúal es tu novela favorita de Murakami?

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